Konzernkritiker und Antifaschist mit der Waffe der Wissenschaft

ethecon – Stiftung Ethik & Ökonomie trauert um Dr. Janis Schmelzer. Der Historiker, der seit Gründung unserer Stiftung im Jahr 2004 solange es seine Gesundheit zuließ ehrenamtlich unsere Geschäftsstelle in Berlin betreute, starb am 28. Dezember im Alter von 85 Jahren.

Janis Schmelzer lebte und arbeitete als - auch international - renommierter Historiker in der DDR. U.a. lehrte er an der Universität Halle-Wittenberg. Sein Spezialgebiet waren Faschismus, Zwangsarbeit, Konzentrationslager und insbesondere die verbrecherische Rolle der Konzerne dabei. Nach der Angliederung der DDR durch die BRD erhielt er aufgrund der von der Bundesregierung betriebenen „Säuberung“ der Universitäten, Schulen und Behörden, wie tausende mit ihm, de facto Berufsverbot und musste den Rest seines Lebens - immerhin 22 Jahre - zusammen mit seiner Frau Ilse in Berlin unter sehr kargen Umständen fristen.

Nicht nur sein Beruf bedingte, dass Janis Schmelzer aktiver Antifaschist war. Einer seiner besonderen Verdienste um den Antifaschismus liegt schon länger zurück: Er war maßgeblich an dem Gutachten beteiligt, das in den 50er Jahren das von der Adenauer-Regierung im Rahmen der damaligen antikommunistischen Hetzjagd betriebene Verbot der Vereinigung der Verfolgten des Nazi-Regimes (VVN) verhinderte.

Janis Schmelzer sorgte auch dafür, dass die Firmenarchive der IG FARBEN und anderer für die faschistischen Verbrechen mitverantwortlicher Konzerne nach 1989/90 nicht heimlich, still und leise „entsorgt“ werden konnten. Die Konzerne wollten nur allzu gerne die Akten ihrer ehemaligen Betriebe auf dem Gebiet der DDR abtransportieren und verschwinden lassen. Vor allem auch dank Janis Schmelzer landete das Material im Bundesarchiv (wie es dort gehandhabt wird ist allerdings ebenfalls nicht befriedigend).

Janis Schmelzer war ein exzellenter Kenner der politischen Geschichte deutscher Konzerne, insbesondere der IG Farben. In seinen Veröffentlichungen beleuchtete Schmelzer die Machtfülle der IG Farben in verschiedenen Staatsformen (Kaiserreich, Weimarer Republik, Drittes Reich) und deren Entwicklung zum NS-Musterbetrieb. Zu den von Janis Schmelzer veröffentlichten Büchern gehören „IG Farben. Vom Rat der Götter“, „Devisen für den Endsieg“, „IG Farben, Auschwitz, Massenmord“ sowie „Die Herren Generale“. Auch für die Entschädigung überlebender Zwangsarbeiter sowie für die Auflösung der bis zum vergangenen Jahr (!) existierenden IG Farben (in Abwicklung) setzte sich Janis Schmelzer bis zuletzt ein.

Wir trauern um unseren Freund und Mitstreiter. Wir werden sein Andenken in Ehren halten und sein konzernkritisches und antifaschistisches Werk fortführen.
ethecon – Stiftung Ethik & Ökonomie

(Urnenbeisetzung am Freitag, 25. Januar 2013 um 11.30 Uhr auf dem Zentralfriedhof Friedrichsfelde/Gudrunstraße in Berlin)

Druckansicht      zurück nach oben130111
Facebook Twitter YouTube Flickr
Online spenden!